Invertir en la respuesta local ante desastres: salva vidas y ahorra dinero |  Vista

Invertir en la respuesta local ante desastres: salva vidas y ahorra dinero | Vista

Este verano, la crisis climática se trasladó a la puerta principal de Europa y dominó sus titulares. De cerca y en tiempo real, observamos la rápida devastación, las pérdidas desgarradoras y los desgarradores rescates por parte de los socorristas locales mientras las inundaciones inundaban las comunidades de Europa occidental.

Y a pesar de los incansables esfuerzos de los bomberos y voluntarios en toda la región mediterránea, los peores incendios forestales que se recuerdan continuaron devastando bosques y áreas residenciales.

Durante la última década, los fenómenos meteorológicos extremos han afectado a más de 1.700 millones de personas en todo el mundo y han matado a casi medio millón. Sin lugar a dudas, estos eventos están en aumento y ocurren con una frecuencia e intensidad cada vez mayores en todo el mundo.

Pero aunque todo el mundo está al tanto de los megadesastres, la gran mayoría de las emergencias provocadas por el clima están ocurriendo fuera de la atención mundial. Son vidas, medios de vida, infraestructura y economías devastadores en países y comunidades con recursos o capacidad limitados para prepararse y responder.

Tomemos como ejemplo Argelia, Albania y Macedonia del Norte, donde incendios forestales mortales, provocados por temperaturas récord, han abrasado pueblos, granjas y bosques. Esto provocó el desplazamiento de decenas de miles de personas, todo en medio de alarmantes oleadas de casos de COVID-19.

En Burundi, Yemen, Mongolia y Panamá, las fuertes lluvias e inundaciones de los últimos meses han causado estragos en cientos de miles de personas, además de otras emergencias humanitarias en curso.

El impacto real, a menudo inadvertido, del cambio climático se encuentra en la marea creciente de desastres más pequeños relacionados con el clima como estos, que afectan de manera desproporcionada a las poblaciones ya vulnerables.

Debemos mejorar las capacidades donde vive la gente

Puede parecer obvio, pero cualquiera que sea el desastre y donde sea que se produzca, ya sea que el inicio sea lento y agotador o rápido y furioso, se podrían salvar muchas más vidas si los recursos se canalizan rápida y directamente a actores locales fuertes que tengan la confianza de las comunidades afectadas y acceso a ellos.

Ya en el terreno, son las personas y los actores locales los que están mejor posicionados para responder a las alertas tempranas y los pronósticos, prepararse para los desastres antes de que ocurran y brindar ayuda fundamental después de las consecuencias. Esto es tan cierto para Bélgica como para Bangladesh.

Los agentes internacionales siempre desempeñarán un papel vital en la acción humanitaria, en particular para emergencias grandes y complejas. Pero cuando se trata de la mayoría de las operaciones de respuesta a desastres, el enfoque tradicional de financiar agencias internacionales que subcontratan a grupos locales debe complementar la acción local ágil.

Se deben realizar muchas más inversiones a nivel local para garantizar que las comunidades vulnerables puedan anticipar el riesgo, prepararse para eventos climáticos extremos, actuar temprano para protegerse y reducir el impacto, y responder de manera rápida y efectiva cuando lo necesiten, porque eso es lo que salva vidas y ahorra dinero. .

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) y su mayor donante, la Comisión Europea, están comprometidos con el fomento de la resiliencia de la comunidad, invirtiendo en acciones tempranas, locales y rentables y fortaleciendo la capacidad, la coordinación y la rendición de cuentas en el país.

Uno de los mecanismos más rápidos, efectivos y transparentes para hacer esto es el Fondo de Emergencia de Socorro en Casos de Desastre de la Federación Internacional, que canaliza recursos directamente a las sociedades nacionales que ya están integradas en comunidades en la primera línea del cambio climático.

En promedio, el fondo respalda más de 100 respuestas a desastres pequeños y medianos cada año, lo que permite a los equipos anticipar los peligros, prepararse para los desastres antes de que ocurran y poner en marcha servicios que salvan vidas después de que ocurran.

COVID-19 expuso los puntos débiles

La pandemia de COVID-19 subrayó algo que sabemos desde hace mucho tiempo: el futuro de la respuesta a desastres debe ser local.

La crisis provocada por la pandemia fue un duro golpe, ya que las restricciones internacionales y de viaje redujeron drásticamente los despliegues internacionales. Los socorristas locales aún tenían que responder a eventos climáticos extremos y otras emergencias, agravadas por la pandemia.

La pandemia también expuso vulnerabilidades extremas y desigualdades en países y sistemas, y dejó en claro la necesidad y el valor de la preparación de fondos y la acción temprana.

Instamos a los gobiernos y otros donantes internacionales a realizar esta inversión y hacerlo a nivel local, donde tiene el mayor impacto.

Con este fin, la Federación Internacional está organizando una conferencia de promesas de contribuciones el 18 de octubre de 2021, que será copresidida por la Comisión Europea, con el objetivo de ampliar el Fondo de Emergencia para Ayuda en Desastres.

Ahora más que nunca, es vital expandir la base de recursos para la acción y respuesta anticipatoria local, cerrar la brecha cada vez mayor entre las necesidades humanitarias y las donaciones globales, y continuar utilizando sabiamente los escasos recursos.

Janez Lenarčič es el comisario europeo de gestión de crisis. Jagan Chapagain es secretario general de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Posted : keluaran hongkong